Posts Tagged ‘election’

WOMEN IN THE NEW EGYPT

Montag, Juli 16th, 2012

Election day in the rural province of Minia, Upper Egypt. A procession of women in small painted tuk tuks rattle past farmers tilling fields of green sugarcane by the banks of the Nile. Many cradle babies and toddlers in their arms. They also clasp ID cards and slips of paper with their registration numbers, ready to vote. For the first time in Egypt’s history these women are free to elect a president without government interference, but for many, their political choices have been guided by influential men in their lives. Now that Egypt is emerging into democracy, is this set to change?

Although there is a tradition of more educated Egyptian women in urban centers, 58 percent of the population of Egypt live in rural areas and these women have much fewer opportunities to get educated. According to the Egyptian Initiative for Personal Rights, 50 percent of rural female households in Egypt are illiterate. The EIPR also records that only 40 percent of rural women in Upper Egypt have been educated.

“Rural women are much less educated and politically aware than men,” said Amira, a local teacher from the area. “This has made them easier for campaigns to manipulate than men.”

“We fear that the Muslim Brotherhood do not want to give women a role in political decision making or increase their awareness” says Fathi Farid, program manager of the human rights group ACT. He notes that of the 100- member Assembly appointed by the Islamist-dominated parliament to draft the constitution, only seven members are women. Legislation proposed in the Muslim Brotherhood-dominated Parliament this year has also raised eyebrows. They include proposals to lower the marriage age for girls to 14 and to revoke the “khula law,” which grants a woman the right to ask for a divorce. “We fear that they will (…) try to marginalize them,” says Farid.

Despite these setbacks, Farid sees that if democracy continues, in the long term women’s rights in Egypt will improve. A girl growing up in Egypt now, as opposed to under a dictatorship, will have seen elections take place. Whoever is president, as elections continue, more and more women will recognize that they have a choice–a choice others don’t have the power to influence. Says Farid,

Once people realize this, women can start opening their mind and choosing for themselves. They will understand that they have rights, which are inalienable, they will have the opportunity to express their opinion.

The future presidents of Egypt will have to face a more politically aware and confident female population than ever before.

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Putin – We Have One For You

Dienstag, März 6th, 2012

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Schatten über einem ohnehin nicht lupenreinen Wahlsieg: Nach der als unfair kritisierten Wahl von Wladimir Putin zum Kremlchef ist die Polizei erstmals seit Monaten wieder mit Härte vorgegangen und hat mindestens 550 Demonstranten festgenommen.
Zehntausende hatten am Montagabend in Moskau und St. Petersburg gegen die Rückkehr des 59-jährigen Ex-Geheimdienstchefs ins Präsidentenamt protestiert. Internationale Beobachter kritisierten die Wahl als ungerecht und unfair. In jedem dritten Wahllokal seien bei der Auszählung Unstimmigkeiten festgestellt worden, teilte die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) mit.

Bei den Protesten in der Hauptstadt wurde der bekannte Blogger Alexej Nawalny, der in Oppositionskreisen als möglicher künftiger Präsidentschaftskandidat gehandelt wird, ebenso abgeführt wie der Linkspolitiker Sergej Udalzow.

Putin wird im Mai nach 2000 und 2004 zum dritten Mal in den Kreml als Präsident einziehen.
Zum Artikel

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Shadows over Putin’s election victory: After the election has been criticized as unfair, the police acted with hardness and arrested at least 550 demonstrators.

Tens of thousands protested on Monday evening in Moscow and St. Petersburg against the return of the 59-year-old ex-secret service boss as president. International observers criticized the election as unjust and unfair. In every third polling station during the counting discrepancies were found, said the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE).

At the protests the famous blogger Alexei Nawalny, which is traded in opposition circles as a possible future presidential candidate, was also removed as the leftist Sergei Udaltsov.

In May, Putin will move the third time into Kremlin.

Das Patriarchat verschwindet nicht über Nacht

Samstag, Januar 28th, 2012

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Jörn Schulz berichtet in der Jungle World in „Avantgarde wider Willen“ über die Folgen jahrzehntelanger autoritärer Sozialisation und Entwicklungen, die in der arabischen Demokratiebewegung stattfinden müssen:

Dass sich nach dem 25. Januar 2011 Millionen Ägypter der kleinen Gruppe von Revolutionären anschlossen, war für diese selbst eine Überraschung. Allein hätte der harte Kern der Demokratiebewegung den Sturz Hosni Mubaraks nicht erkämpfen können.

Dass auf dem Tahrir-Platz ein von Muslimen geschützter christlicher Gottesdienst stattfand und die Geschlechtertrennung teilweise aufgehoben wurde, gehörte zu den ermutigenden Zeichen, die dazu führten, den Einfluss der Demokratiebewegung zu über- und der der Islamisten und Reaktionäre zu unterschätzen. Obwohl die Wahlen in Ägypten angesichts der fortdauernden Militärherrschaft und des Boykotts der revolutionären Bewegung nicht als repräsentativ gelten könne, ist nun klar: Mehr als 5 000 Jahre autoritärer Tradition lassen sich nicht in ein paar Wochen abschütteln.

So ist für viele Ägypter das Militär auch eine moralische Autorität. Als im Jahr 2008 das subventionierte Brot knapp wurde, sprang die Armee ein und verteilte die Erzeugnisse ihrer Bäckereien. Über die beim Militärdienst erlittenen ­Demütigungen zu sprechen, verbietet den meisten Ägyptern ihr traditionelles Männlichkeitsbild. Doch muss man davon ausgehen, dass der Kasernenhof in den Köpfen ein noch größeres Hindernis für die Demokratisierung darstellt als die Gewalt des Militärs.

Die Demokratiebewegung ist eine Avantgarde wider Willen, sie will nicht führen, sondern die Gesellschaft verändern. Eine angemessene Organisationsform hat sie noch nicht gefunden.
Auf die ersten schnellen Erfolge in Tunesien, Ägypten und Libyen folgen nun zähe gesellschaftliche Konflikte. In den meisten arabischen Staaten steht der regime change noch aus.

Nicht anders als während der Demokratisierung Europas, die zwei Jahrhunderte in Anspruch nahm, bleibt die extreme Rechte eine Bedrohung, es wird Rückschläge und wohl auch Bürgerkriege geben. Aber billiger ist der gesellschaftliche Fortschritt leider nicht zu haben.

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Jörn Schulz reported in the Jungle World about the consequences of decades of authoritarian socialization and developments that have to take place in the Arab democracy movement.

After the 25th of January 2011, millions of Egyptians joined the small group of revolutionaries. That was even a surprise for themselves. The hard core of the democracy movement would not have been able to overthrow Hosni Mubarak all alone.

The fact that a protected Christian worship took place in Tahrir Square and the separation of sexes has been partially lifted, was one of the encouraging signs that led overestimate the influence of the democracy movement and underestimate that of the Islamists and reactionary.
Although the elections in Egypt took place in the face of continued military rule and the boycott of the revolutionary movement, what makes them not be considered representative, one thing is clear: more than 5000 years of authoritarian tradition can not be shaken off in a few weeks.

For many Egyptians the military seems as a moral authority. As in 2008 bread was scarce the army distributed the products of their bakeries. Talking about the humiliations suffered during military service, is for most Egyptians prohibited by their traditional image of masculinity. But it must be assumed that the military in the minds is an even greater obstacle to democratization than the violence of army.

The democracy movement is a vanguard against their will, they do not want to lead, but to change society. An appropriate form of organization has not yet been found.

On the first quick success in Tunisia, Egypt and Libya now follow tough socially conflicts. In most Arab states the regime change has yet to take place. Not unlike during the democratization of Europe, which took two centuries to complete, the extreme right remains a threat, there will be setbacks and perhaps even civil war. But social progress costs its prize.

Unfortunately, the article is only available in german language.